23 июля 1941 года. 31-й день войны.

23 июля, среда. 28-я армия участвует в Смоленском сражении. В этот день ее 145-я, 149-я стрелковые и 104-я танковая дивизии (группа генерала В. Я. Качалова) нанесли контрудар по немецко-фашистским войскам из района Рославля в направлении Починок — Смоленск. Успех, достигнутый в начале контрудара, заставил противника сосредоточить против 28-й армии крупные силы, которые нанесли по ней удары с флангов. Маршал Советского Союза Г. К. Жуков писал в книге «Воспоминания и размышления»: «Против армейской группы В. Я. Качалова… противник бросил группу войск в составе 9 дивизий. В их числе был один мотокорпус. Противник с ходу захватил Рославль и окружил группу В. Я. Качалова… Группа… оказалась в тяжелом положении, не многим удалось отойти и соединиться со своими. В этих сражениях пал смертью героя командующий группой генерал В. Я. Качалов».